贴梗海棠这个名称来源于《群芳谱》,《中国高等植物图鉴》中沿用贴梗海棠名称。它的正式中文名在《中国植物志》中确定为“皱皮木瓜”,实际皱皮木瓜最早就在《本草纲目》中已有记载。在《河北习见树木图说》中记载为铁脚梨。地方名还有铁角海棠、铁杆海棠等。这些名称多数都有“海棠”两个字,其实它与海棠根本就没有关系,在植物学上是木瓜属植物。由于在日常生活中它的名字叫法很乱的,需注意。

贴梗海棠是一种落叶小灌木,在一年四季的形态变化比较有特色。

在冬季十一月到第二年三月上旬间,它落叶的,能看到的就是茎干和枝条,光秃秃的,但是它的枝条上有比较长的枝刺,这点是明显的。

到了春季三月中旬开始,贴梗海棠的花芽和叶芽萌发,中下旬就开花了,花朵红色,特别漂亮;


也出现嫩叶,但很小;到四月上旬叶片基部就长完整了,特殊的地方是在叶柄基部两侧有两片像衣服领子状的托叶。


到四月中旬花就开败了。


到夏季五月中旬左右,就可以看到枝条上出现绿色的果实和深绿色的叶片。


一直到秋季九月份果实成熟了,形状是圆球形或卵状球形,直径五公分左右,黄色或黄绿色的。果实含有苹果酸、酒石酸、维生素等,干制后可以药用,一般不食用。但可以制作木瓜就酒。

到十月份有落叶了,进入下一个生长周期。

贴梗海棠在早春开花,花朵簇生枝上,密集,花色鲜艳美丽,有单瓣、重瓣、半重瓣等品种,花色也有变化,是优质花灌木。


我家的一盆海棠花终于开花了,这也是我们出门自驾旅游一周后,一回到家中发现的一件喜事。那水嫩的深红色彩,加上碧绿的枝叶陪衬,令人喜欢不已;让我们一路劳累顿时烟消云散。


其实我关注这盆海棠花有一段日子,也许是它故意和我捉迷藏,都过了春分时节,莫愁湖公园的海棠花都开了,我家这盆海棠还是含苞欲放半醒半醉状态,似含羞的新娘,又像热情的故知。今天仿佛是铆了一个冬天的劲儿,终于得以释放般的欣喜。


这盆海棠在我家里养了好几年,记得还是四年前,到浦口区望月山庄欣赏海棠花的时候购买的,一直在家里的阳台上默默的成长,每一年的3月都是按时花团锦簇的样子,时不时地吸引你的注意力。

我查了一下,海棠花,蔷薇科,苹果属落叶乔木。素有“花中神仙”、“花贵妃”、“花尊贵”等称号。在皇家园林中常与玉兰、牡丹、桂花相配植,起到“玉棠富贵”的意境。


另外海棠花又称思乡草。有象征游子思乡,表达离愁别绪的意思。又因为其妩媚动人,雨后清香犹存,花艳难以描绘,又来比喻美人。


宋释惠洪《冷斋夜话》记载,唐明皇登沉香亭,召太真妃,于时卯醉未醒,命高力士使侍儿扶掖而至。妃子醉颜残妆,鬓乱钗横,不能再拜。明皇笑日:“岂妃子醉,直海棠睡未足耳!”这是“海棠春睡”典故的由来。

苏东坡据此写了一首叫《海棠》 的诗,“东风袅袅泛崇光,香雾空蒙月转廊。只恐夜深花睡去,故烧高烛照红妆。”
关于海棠花被人们称之为断肠花,这个别称主要来源于古老的传说故事。

据说是一位女子在等待着自己心爱的人回来,于是每天就站在墙边期盼。但是过了很长的一段时间,那位女子终究没有等到心爱的人,然后凄惨的死去了。

不过在她站过的地方竟然开出了鲜艳的花朵,那花朵红的如鲜血是女子的眼泪和爱浇灌而成的。


所以人们就将这朵花称为断肠花,主要是因为海棠花花语有苦恋的意思,表述男女在离别时的痛苦。

其实在我眼里,海棠的艳最入凡人眼,海棠的美最醉凡尘心。一簇簇红艳艳在枝头绽放,温柔间吸引着我的视线,空气里都弥漫着淡淡的香甜味道。

海棠花的枝干盘曲而上,就像是春天的使者展开双臂拥抱大地。那枝头芬芳扑鼻摇曳奔放的气息,花瓣红似火,花芯黄似金,宛如一只只红蝴蝶一边飞舞一边采蜜,给人们带来无限的快乐。

此时,我不由得想起南宋女诗人李清照的《如梦令》:“昨夜雨疏风骤,浓睡不消残酒。试问卷帘人,却道海棠依旧。知否?知否?应是绿肥红瘦。”